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Reciclaje de mercurio

El reciclaje de mercurio se verá reducido de manera significativa tanto en el Reino Unido como en el resto de Europa a medida que se prohíba su uso.

Con la adopción por parte de la UE de la directiva RUSP (Restricción en el Uso de Sustancias Peligrosas), el reciclaje de mercurio se ha visto reducido de forma considerable y seguirá manteniendo esta tendencia en el futuro. Con los años, el uso de mercurio en pilas y equipos hospitalarios ha desaparecido en el Reino Unido. En la actualidad, la industria del cloro-álcali está reduciendo el uso de mercurio fluido en favor de membranas celulares. Por otro lado, las importaciones y exportaciones de mercurio de y a la UE van también a prohibirse, a lo que hay que añadir el hecho de que los fabricantes de dispositivos de iluminación están trabajando en el desarrollo de bombillas libres de mercurio; todo esto deja entrever la posibilidad de que la inversión en nuevos productos de reciclaje para obtener mercurio, especialmente a partir de polvo de lámparas, no sea una opción comercialmente viable.

Con el fin de obtener mercurio del polvo, es necesario calentarlo a una temperatura predefinida durante un período considerable de tiempo (hasta 24 horas). El centro de reciclaje de lámparas de Balcan recurre a una empresa especializada (que trata todos los tipos de desechos de mercurio) para que realice esta operación, aunque se nos ha indicado que, por cada aproximadamente 1.000 kg de polvo de fósforo con restos de mercurio, tan solo se obtienen 0,5 kg de mercurio.

Balcan considera que el reciclaje adicional requerido para obtener el mercurio sólo del polvo de fósforo recogido durante el proceso de reciclaje de lámparas es más perjudicial para el medio ambiente, además de no ser rentable. Sin embargo, si el sistema puede utilizarse con diferentes tipos de desechos de mercurio, los costes ocasionados podrían compensarse artificialmente por la corriente de desechos, más fácil de reciclar y con mayores índices de contaminación.

Filosofía de Balcan:

Tras analizar los costes, consideramos que no es económicamente viable, o sensato desde un punto de vista comercial, invertir en equipos específicos de recuperación de mercurio a partir del polvo de fósforo de lámparas. Existen demasiados costes asociados a la energía, el funcionamiento y licencias de las autoridades para generar mercurio en cantidades tan pequeñas (1/26 de litro por 1.000 litros) con escaso o ningún valor comercial. Balcan considera que recurrir a una empresa especializada es lo mejor para todas las partes.